2019年2月28日(星期四),在听取牵头小组案件辩论的两年后, 提供商报销审核委员会得到确认 CMS计算封存资金的方法,将其作为提供者收入的一部分,用于临终关怀计算。

为了解决预算赤字,国会在2012年通过了《预算控制法》,其中规定,向医保提供者的所有付款应减少2%。从2013财年开始,根据行政命令,CMS开始将向Medicare提供者的付款减少2%。

招待所也不例外。自2013年以来,一家有权获得100美元付款的临终关怀医院仅收到98美元;每100美元中有2美元已被扣缴,从未付款。

除了面临隔离,临终关怀提供者还面临临终关怀上限。临终关怀是一项客观法规,它规定,如果给定财政年度中向提供者支付的“付款额”超过了其上限限额的总和(取决于所服务患者的数量),那么临终关怀必须偿还区别。随着隔离的开始,这两种机制发生了冲突。

首先,Medicare的承包商继续仅通过查看金额来计算上限 实际支付 并把这些金额与每个临终关怀所产生的津贴进行比较。但在2014年底,CMS暂停并撤回了先前的要求。

尽管未发布公告,但发现表明CMS在2015年初发布了 技术指导信,指示其承包商通过以下方式修改上限计算 每个提供者的冻结资金金额(即 从未付款 支付给提供商)以达到“已付款额”计算目的的实际付款额。遵循这些秘密指示,Medicare的承包商开始发出限额要求,该限额要求会被支付方数字夸大,不仅包括已支付的金额,还包括 从未付款 。首先要求任何超出上限的临终关怀医院偿还从未收到的美元,例如上例中预扣的2美元。

数以百计的临终关怀服务提供者对基于此计算的限额需求提出了上诉,称需求被夸大了,因为承包商在执行计算时未能仅衡量“付款额”。随着上诉的拖延,承包商每年都继续采用这种做法。作者估计,在过去的五年中,CMS通过将封存(从未支付的金额)包括在上限等式的付款方中,可能将临终关怀的上限要求多报了1亿美元。

PRRB肯定了这种做法,认为CMS在计算“已付款”中所扣留和未支付的资金时没有做错任何事情。 PRRB声称这种做法是合理的,因为根据CMS指定的上限计算(将封存的资金添加到实际付款中),封存的金额实际上是“支付”给提供方的,即使只是虚构的(非薪酬)的方式。我们谁都不想对未付给我们的收入征税,但您有。

PRRB忽略了法定禁令,仅将“已付款”计算在内,就像它回避CMS自己的法规和政策声明一样,它们无辜地宣布只有“实际”付款才算在内。

尽管PRRB的裁决在知识上令人失望,但提供者仍对PRRB的发布表示感谢,因为他们现在可能会进入联邦法院令人耳目一新的公开论坛。

如果我们的政府可以轻描淡写地算作从未实际支付给提供者的“已付款”资金,那么法定禁令就不会妨碍我们官僚机构的异想天开。联邦法官将不得不回答这个问题。